Representantes de la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Aguas del Gobierno de Canarias, la Cooperativa del Campo Frontera, la SAT Frutas de El Hierro, el Cabildo Insular de El Hierro y el Ayuntamiento de La Frontera han acordado hoy la puesta en marcha de un proyecto dirigido a regenerar y modernizar el cultivo de piña en El Hierro. Con esta acción se busca dar respuesta a las peticiones de productores y consumidores, y garantizar la oferta de este fruto en el mercado canario, protegido por cuestiones fitosanitarias, frente a la entrada de producciones del exterior.

Este programa tiene como objetivo prioritario lograr mejoras del material vegetal de la variedad de piña mayoritaria en el Archipiélago (Roja Española); de los procedimientos de cultivo hasta ahora utilizados- por ejemplo mediante el uso de invernaderos o microtúneles-; y el control de las características de calidad comercial-tamaño, color, sabor, etc.- ya que el mercado, sobre todo los consumidores del sector turístico están demandando piezas de mayor tamaño, con un contenido en azúcar mayor y un color interno más amarillo, exigencias a las que el sector debe adaptarse para no perder la demanda del producto y que éste siga siendo rentable. Como fin secundario se contempla la posibilidad de estudiar nuevas variedades adaptadas a las condiciones de la zona y a las exigencias de los consumidores.

El programa se desglosa en varios proyectos encaminados a la instalación de un invernadero para enraizamiento, endurecimiento y mantenimiento de plantas madre; la multiplicación de plantas de piña tropical; la selección, caracterización, evaluación y multiplicación de material vegetal de este cultivo de interés para las condiciones agroambientales de la isla; y la recuperación de materia orgánica y elaboración de compost.

Los técnicos han considerado también que la regeneración del cultivo, que se llevará a cabo en el marco del proyecto, debe estar asociada a un incremento del contenido de materia orgánica en el suelo, por lo que se prevé contar en un futuro no muy lejano con una planta generadora de compost, lo que supone a su vez, incrementar la cabaña ganadera y crear un sistema eficiente de recogida de residuos orgánicos procedentes de los municipios, restos de monte picado y estiércol de la ganadería que permitiría abaratar los costes de la materia orgánica.

Para cumplir con los fines propuestos será preciso disponer de plantas saneadas y mejoradas en toda la superficie de cultivo de los socios del proyecto-con el fin de regenerar y mejorar la comercialización del cultivo-siendo necesario para ello la creación de invernaderos para la selección e implantación de los esquejes que posteriormente utilizará el agricultor. Por otro lado, la calidad de la fruta que se pone en el mercado necesita de una clasificación rigurosa, un control independiente y, por supuesto, el compromiso de todos los productores para implantar un sistema de calidad, que permita la trazabilidad total de la producción, para lo que será necesario desarrollar una normativa expresa para este cultivo.

El Departamento de Agricultura del Ejecutivo canario será el encargado de dirigir estas actuaciones y de coordinar la Comisión de Seguimiento de este plan, con representación de este Departamento regional, el Ayuntamiento, el Cabildo, la Reserva de la Biosfera, y, por supuesto, de los sectores productor y técnico. El Cabildo se compromete a ceder los terrenos, las instalaciones y el personal necesarios para llevar a cabo la puesta en marcha de esta iniciativa y la ejecución de las inversiones colectivas del mismo, al tiempo que pondrá a disposición de la asociación creada las instalaciones y maquinaria necesaria para la elaboración de este producto.

Por su parte, el Ayuntamiento prestará maquinaria si es necesario y, cederá terrenos para la futura planta de compost. Asimismo, la SAT Frutas del Hierro y Cooperativa del Campo Frontera han acordado crear una Asociación de Productores que aglutine a los productores de ambas organizaciones para coordinar adecuadamente todos los aspectos vinculados al proyecto.

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